Il Codice Denisovan

I ricercatori del DNA Decipher di Mysterious antenato dell’uomo

Con la Grolla Johann

La famiglia umana appena ricevuto un nuovo parente. ricercatori genetici a Lipsia hanno decifrato il DNA di una specie di ominidi che coesistevano con gli uomini di Neanderthal e l’Homo sapiens circa 40.000 anni fa. Un piccolo pezzo di osso è stato sufficiente per loro sequenza del genoma.

La quantità minuscole di polvere potrebbe avere seduto su una punta di coltello, e tuttavia, secondo Johannes Krause, contiene qualcosa di sensazionale. Il ricercatore di Lipsia genetico estratto la finissima polvere da un pezzo minuto di ossa fossili – e ha scoperto un intero capitolo della storia dell’uomo al suo interno.

 

Krause ei suoi colleghi dell’Istituto Max Planck per l’antropologia evolutiva nella città orientale tedesca di Lipsia sono stati in grado di sequenziare il genoma quasi completo di un tipo finora sconosciuto di ominide da molecole che hanno estratto dalle ossa. Oltre alla sequenza del DNA di Homo sapiens moderno e Neanderthal, hanno anche sbloccato un genoma di un terzo tipo di ominide, secondo un articolo pubblicato Giovedi sulla rivista Nature. I ricercatori hanno ribattezzato gli ominidi nuovo “Denisovans,” dopo il Denisova grotta sui monti Altai in Siberia, dove l’osso è stato trovato.

Krause ha annunciato per il mondo dei media all’inizio dell’anno che aveva scoperto i resti di un nuovo tipo di uomo. Il superstite fossile era solo un piccolo pezzo di osso dito da una ragazza che era morto circa 50.000 anni fa che era stato trovato nella grotta Denisova.

Gli scienziati di Lipsia – che si concentrano sul periodo in cui l’uomo moderno ha condiviso la Terra con i loro cugini Neanderthal – avevano registrato il loro interesse nel trovare immediatamente. Ma quando Krause inserite nell’osso dito piccolo per la prima volta nel suo laboratorio clean-room a Lipsia, non aveva sentore della scoperta sensazionale che lo attendeva.

In un primo momento sembrava essere un esame di routine. Krause voleva solo sapere se questo ossicino venuto da un umano moderno o un uomo di Neanderthal. Tuttavia, la sequenza del DNA ha trovato non corrisponde nulla che avesse mai visto prima. Krause aveva inciampato su un completamente nuovo essere, un terzo tipo di uomo, che aveva gareggiato con gli esseri umani moderni ed i Neanderthal per il predominio in Eurasia.

Completa codice genetico decifrato

Dato che la scoperta è stata annunciata a marzo, i ricercatori si sono concentrati sul compito di decodificare l’intero 3.000 milioni blocchi di DNA nel trucco genetico completo del nuovo arrivato dai Monti Altai. E ‘solo ora diventando chiaro che tipo di “osso stupore”, come dice Klause, che stanno lavorando.

Settanta per cento dei frammenti di codice del DNA che hanno trovato nella polvere di ossa provenivano dalla ragazza Denisova. Mai prima di allora gli scienziati hanno trovato un così alto livello di purezza in Stone Age DNA. Normalmente con queste scoperte antiche, il 99 per cento di tutto il DNA consistono di contaminanti di origine batterica. Grazie alla purezza ineguagliabile del campione, una piccola quantità di polvere di osso è stato sufficiente per gli scienziati di assemblare una sequenza di DNA quasi-completo della ragazza preistorica. Ciò consente ora loro di trarre conclusioni notevole per la sorte del Denisovans misterioso.

Circa 300.000 anni fa, dalla scissione di ramo che poi sviluppata nel Neanderthal. Considerando che la diffusione verso ovest l’uomo di Neanderthal in Europa era glaciale, il Denisovans spostato verso est.

Finora, la scoperta in Siberia è l’unico esempio di questo nuovo tipo di ominide. Ma i ricercatori ritengono che il Denisova può avere cacciato in vaste aree dell’Asia. Si tratta di una ipotesi confermata da una parte forse più sorprendente della loro analisi.

Poche tracce di mescolanza

Gli scienziati hanno posto la questione di come i diversi tipi di ominidi potrebbe avere interagito con loro. Ti cacciano a vicenda? Hanno evitare l’un l’altro? Potrebbe hanno rubato l’un l’altro le donne? DNA per trovare le risposte a queste domande, gli scienziati Max Planck rispetto dalla grotta Denisova con quella dell’uomo moderno. Non hanno trovato tracce di caratteristiche Denisova in persone provenienti dall’Africa, Europa o in Cina. Infatti, chiare indicazioni di mescolanza sono stati trovati solo tra gli abitanti della Papua Nuova Guinea.

I due tipi di ominidi, i ricercatori ritengono, deve avere incontrato l’altro da qualche parte nel sudest asiatico. Essi ipotizzano che diverse tribù Denisova si erano insediati da molto prima che l’uomo moderno si diresse verso l’Asia orientale circa 30.000 anni fa. I due gruppi devono essere incrociate, forse non come una cosa ovvia, ma periodicamente. Più tardi, gli umani moderni e la loro dote genetica spostato più a sud, da dove oggi melanesiani si è sviluppata.

 

I ricercatori ora vogliono Lipsia ricerca nelle collezioni russe e cinesi per più fossili che possono appartenere alla Denisova. La speranza è quella di capire quello che poteva sembrare. Mentre il DNA offre suggerimenti su diverse caratteristiche del Denisova, l’aspetto non è uno di loro.

Massive Molar

Ma i ricercatori hanno presentato un ulteriore trovare. Nella stessa grotta siberiano, un molare è stato trovato. Il proprietario del dente, secondo l’analisi del DNA, era strettamente connessa alla ragazza Denisova.

Questo molare è nettamente diversa da quella di tutti gli altri tipi noti di esseri umani. Le sue dimensioni massicce sola conduce gli scienziati a supporre che una volta apparteneva a un uomo. “In teoria, potrebbe anche provenire da una donna”, ha detto Svante Pääbo, il capo del team di Lipsia di ricercatori genetici. “Ma in quel caso preferirei non incontrare il maschio corrispondente.”

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