Nuovo modello statistico dell’evoluzione umana si muove di nuovo di 3 milioni anni la stima della nostra separazione da altra specie di primati.

divergenza evolutiva degli esseri umani dagli scimpanzé probabilmente avvenuto circa 8 milioni di anni fa anziché l’anno 5 milioni stima ampiamente accettata dagli scienziati, un nuovo modello statistico suggerisce.

La nuova stima di quando la specie umana si separò dai suoi parenti più prossimi dei primati dovrebbe consentire agli scienziati di interpretare meglio la storia dell’evoluzione umana, ha affermato Robert D. Martin, curatore di antropologia biologica presso il Field Museum, e co-autore della nuova studio pubblicato sulla rivista Biology sistematica.

Lavorare con i matematici, antropologi e biologi molecolari, Martin ha a lungo cercato di integrare le informazioni evolutive derivate da materiale genetico di varie specie con i reperti fossili per ottenere un quadro più completo.

DNA a confronto fra gli animali relativi possono fornire un quadro chiaro di come i loro geni in comune evoluto nel tempo, dando luogo a specie nuove e distinte, ha detto Martin. Ma tale informazione molecolare non produce un calendario che mostra quando la divergenza genetica si è verificato.

prove fossili è l’unica fonte diretta di informazioni sulle specie lungo estinto e la loro evoluzione, Martin ei suoi colleghi hanno detto, ma grandi lacune nella documentazione fossile può rendere tali informazioni di difficile interpretazione. Per una generazione, i paleontologi hanno stimato origini umane a 5 a 6 milioni di anni fa.

Ma tale stima si basa su una documentazione fossile sottile. Guardando a tutti delle specie di primati di oggi, tutti i primati fossili conosciute e con la prova del DNA, i modelli computerizzati suggeriscono un calendario più evolutivo. La nuova analisi descritti nel documento di Systematic Biology prende in considerazione le lacune nella documentazione fossile e colma le lacune statisticamente.

Tali tecniche di modellazione, che sono ampiamente usati nella scienza e nel commercio, tenere conto delle informazioni più globale rispetto ai processi in precedenza utilizzate per stimare la storia evolutiva utilizzando solo alcune date fossile individuale, ha detto Martin. Si può dare agli scienziati una prospettiva più ampia per l’interpretazione dei dati.

Un esempio è un cranio fossile scoperto in Ciad (Africa centrale), all’inizio di questo decennio. Il fossile, chiamato tchadensis tchadensis e soprannominato Toumai (che significa ‘speranza di vita’ nella lingua locale Goran), ha sollevato grande interesse, perché ha molte caratteristiche umane. Ma il consenso su come classificare la scoperta sono stati deludenti soprattutto perché il fossile è di circa 7 milioni di anni, ben oltre il periodo di tempo accettata per l’evoluzione umana.

Sotto la nuova stima, Toumai rientrerebbero nel periodo successivo alla scissione stirpe umana dagli scimpanzé, ha detto Martin.

Il nuovo approccio alla datazione storia evolutiva basa sul precedente lavoro di Martin e colleghi. Nel 2002 hanno pubblicato un articolo su Nature sostiene che l’ultimo antenato comune dei primati di oggi ha vissuto circa 85 milioni di anni fa.

Questo implica che per 20 milioni di anni prima i dinosauri si sono estinti, le prime versioni dei primati anche vissuto e si è evoluta. Esso ha altresì contestato la teoria accettata che i primati ed altri mammiferi non ha realmente prosperare sul pianeta fino a quando i dinosauri erano scomparsi.

Dopo che il documento è stato pubblicato, Martin ha detto di aspettarsi che qualcuno si applicano le nuove tecniche statistiche per la questione dell’evoluzione umana, ma quando nessuno lo ha fatto, ‘Abbiamo deciso di farlo noi stessi.’

Fonte: Il Field Museum

 

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