Trovato scheletro completo del primo dinosauro sauropode

Skull and lower jaw of Yizhousaurus, an early sauropod dinosaur from the Lower Jurassic (ca 200-million-years-old) of southern China
Cranio e mandibola di Yizhousaurus, un dinosauro sauropode precoce del Giurassico inferiore (circa 200 milioni di anni) della Cina meridionale. (C) Bill Mueller

Gli scienziati hanno scoperto in Cina il primo scheletro completo di un antenato cardine di animali più grandi della Terra terra – i dinosauri sauropodi. La nuova specie, provvisoriamente chiamato sunae Yizhousaurus, viveva sulle pianure alluvionali intorno Lufeng nella Provincia di Yunnan sud della Cina circa 200 milioni di anni fa. La specie aiuta a spiegare come l’iconica a quattro zampe, i dinosauri sauropodi dal collo lungo evoluta.

A differenza dei 120 metri di lunghezza, i giganti da 100 tonnellate sauropode che è venuto dopo, Yizhousaurus era di circa 30 piedi di lunghezza, ma mostra tutte le caratteristiche di sauropodi più tardi: l’inizio di un lungo collo, uno scheletro robusto e quattro zampe postura. Inoltre è dotato di un cranio fossile intatto – che è molto raro e cruciale per capire il suo posto nella evoluzione di sauropodi.

‘Sauropodi queste ossa sono grandi, ma i loro crani sono costruiti con molta leggerezza e anche molto piccoli’, ha detto paleontologo Sankar Chatterjee, della Texas Tech University. Chatterjee presenta la scoperta su Domenica 31 ottobre al meeting annuale della Geological Society of America a Denver.

Yizhousaurus cranio è largo, alto e bombato, a meno di un piede lungo con un muso corto, occhiaie sui lati per la scansione nemici. Ha una mascella insolitamente ampia ed a forma di U, nella vista dall’alto, come quello visto in seguito Camarasaurus, ha detto Chatterjee. Numerosi denti seghettati e cucchiaio a forma di mascella superiore e inferiore sarebbe taglio e far scorrere una accanto all’altra per il taglio di materiali vegetali durante l’alimentazione. I denti robusti e il collo sollevato lasciare l’animale molto facilmente nip piccoli rami di alberi e poi masticare il materiale vegetale.

‘Una volta che l’impianto è stato ingerito cibo, un mulino gastrici nello stomaco, probabilmente fornito ulteriore rottura meccanica della pianta,’ Chatterjee ha spiegato. A quanto pare l’animale è stato ben adattato a una vita di piante carnivore a sostegno della sua grande corpo.

Oltre alle sue caratteristiche fisiche spia, Yizhousaurus è stato anche trovato in compagnia di rivelare. Un mezzo secolo fa spettacolari esemplari di dinosauri prosauropod come Lufengosaurus sono stati scoperti nella stessa posizione. Questo ha senso, poiché la maggior parte paleontologi sono del parere che prosauropodi hanno dato luogo a sauropodi, nonostante il fatto che la transizione è stata molto vaga, Chatterjee ha detto.

‘Questo è il motivo per questo una nuova (Yizhousaurus), può colmare questa lacuna,’ ha detto.

Fonte: Geological Society of America

 

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