>Scoperta può gettare luce sugli adattamenti evolutivi e le malattie umane

>Science Centric | 4 settembre 2009 17:46 GMT
Ricercatori della Vanderbilt University Medical Centre guidata da Billy Hudson, Ph.D., hanno scoperto un nuovo legame chimico in tessuto biologico, una scoperta fondamentale che contribuisce a spiegare l’adattamento evolutivo nel regno animale e potrebbe far luce su malattie umane.

Hudson ed i suoi colleghi, che hanno segnalato i loro risultati di questa settimana la rivista Science, sono già alla ricerca di un enzima che rende il legame tra un atomo di zolfo e di azoto, e per le malattie che possono essere causati da un legame difettosi.

‘Tutti i tessuti del corpo ha questo legame’, ha detto Hudson, principale autore della carta e direttore del Centro Vanderbilt per Matrix Biology. “E ‘il’ collante ‘che aiuta a tenere insieme la costruzione di reti di blocco molecole di collagene che stanno alla base di cellule e di garantire l’integrità strutturale di tutti i tessuti.’

Egli ha invitato 12 studenti delle scuole superiori da Arkansas rurali a venire a Nashville nel corso dell’estate per contribuire a rafforzare la ricerca cercando il legame nei tessuti di specie diverse in tutto il regno animale.

Gli otto settimane, il programma lungo, sostenuto da 103,000 dollari in fondi federali stimolo, faceva parte della Hudson’s Aspirnaut iniziativa, nata nel 2007 con la moglie Julie Hudson, MD, a stimolare l’interesse degli studenti ‘nella scienza.

‘Ho detto agli studenti che spero che sarà come andare dalla Terra a Marte’, ha detto. ‘Che ogni rock you turn over sarà una scoperta.’

Hudson è stato uno di quegli studenti circa mezzo secolo fa – di un giovane proveniente da una famiglia povera, nel centro di Arkansas che era abbandonare gli studi per lavorare in una fattoria di cotone. I suoi piani ha preso una svolta decisiva quando un insegnante di scuola lo ha aiutato andare al college e scoprire il suo amore per la scienza. Ora lui e sua moglie stanno ritornando che favoriscono in modo massiccio.

Davin Hayes, a 16-year-old da Omaha, Ark, aveva programmato di bruciare pennello per un contadino vicino a casa sua durante l’estate, ma entrato in un laboratorio di ricerca per la prima volta, invece.

‘Prima di venire a Vanderbilt vorrei solo pensare di scienza come un hobby cool,’ ha affermato Hayes. ‘Non sapevo che ci fosse qualcosa come una carriera nella scienza’.

Ogni studente perseguito un progetto di ricerca indipendente, oltre all’esplorazione collettiva del gruppo. Hudson posto gli studenti in laboratori che riflettono i loro interessi al di fuori, aggancio le loro passioni con il loro lavoro.

Entro la fine delle otto settimane, gli studenti avevano trovato il legame di specie che non erano mai stati studiati prima.

Hudson ha detto che spera di pubblicare i dati in un documento futuro con gli studenti come co-autori. Ma il successo più grande, ha detto, è che il suo programma ha contribuito a ispirare i giovani che hanno pensato che non avrebbe mai potuto essere scienziati.

La ricerca pubblicata sulla rivista Science di questa settimana è stato sostenuto dal National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases del National Institutes of Health, il WM Keck Foundation e l’Istituto per Skaggs Chemical Biology at Scripps.

Fonte: Vanderbilt University

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