>per comprendere ciò che ci rende umani in modo univoco.

>Gli esseri umani e scimpanzé sono geneticamente molto simili, ma non è difficile individuare i molti modi in cui ci sono chiaramente distinte l’scimpanzè. In uno studio pubblicato on-line in Genome Research (www.genome.org), gli scienziati hanno fatto una scoperta fondamentale di geni che si sono evoluti negli esseri umani, dopo che si diramano da altri primati, aprendo nuove possibilità per comprendere ciò che ci rende umani in modo univoco.

L’opinione prevalente nel campo della evoluzione molecolare è che i nuovi geni potrebbero evolvere da solo ripetuto o riordinati versioni di geni preesistenti. Sembrava altamente improbabile che i processi evolutivi potrebbe produrre una proteina funzionale del gene codificante da quello che una volta era il DNA inattivo.

Tuttavia, dati recenti suggeriscono che il fenomeno non si verifica in realtà. I ricercatori hanno scoperto i geni che nasce dal DNA non codificante in aria, lievito, e primati. Non tali geni erano stati trovati per essere unico per gli esseri umani fino ad ora, e la scoperta solleva questioni interessanti su come questi geni potrebbe rendere ci differenzia dagli altri primati.

In questo lavoro, David Knowles e Aoife McLysaght Smurfit dell’Istituto di Genetica presso il Trinity College di Dublino si è impegnata al lavoro minuzioso di trovare geni che codificano proteine del genoma umano che sono assenti dal genoma di scimpanzè. Una volta che avevano effettuato una ricerca rigorosa e sistematica escludere risultati falsi, la loro lista di geni candidati è stato tagliato fino a solo tre. Poi è arrivata la prossima sfida. ‘Avevamo bisogno di dimostrare che il DNA umano è davvero attivo come un gene’, ha detto McLysaght.

Gli autori hanno raccolto prove da altri studi che questi tre geni sono attivamente trascritti e tradotti in proteine, ma inoltre, avevano bisogno di dimostrare che le corrispondenti sequenze di DNA in altri primati sono inattivi. Essi hanno scoperto che queste sequenze di DNA in diverse specie di scimmie e di scimmie contenute differenze che probabilmente disattivare un gene che codifica proteine, suggerendo che questi geni sono stati inattivi nei primati ancestrali.

Gli autori osservano inoltre che a causa della rigida serie di filtri impiegati, solo circa il 20% dei geni umani sono stati suscettibili di analisi. Quindi le loro previsioni, non ci può essere di circa 18 geni umani specifici che sono emerse da non codificante del DNA nel corso dell’evoluzione umana.

Questa scoperta della nuova proteina codifica dei geni negli esseri umani è una scoperta significativa, ma solleva una questione più grande: Quali sono le proteine codificate da questi geni facendo? ‘Sono diverso da tutti gli altri geni umani e hanno il potenziale per avere un profondo impatto,’ McLysaght osservato. Anche se questi geni non sono state ancora caratterizzate e le loro funzioni restano sconosciuti, McLysaght ha aggiunto che si è tentati di pensare che i geni umani-specifici sono importanti per umani-tratti specifici.

Fonte: Cold Spring Harbor Laboratory

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