>Il mistero degli spermatozoi giganti

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La lunghezza del filamentosa, elicoidali degli spermatozoi-cellule di acqua dolce ostracods, può raggiungere fino a dieci volte la lunghezza del corpo del suo produttore.
Il più noto ostracod sperma cella è lungo 1 centimetro.
Questo micrografia elettronica a scansione mostra un pacchetto di tali sperma estratto dal Eucypris virens, che sono ca. 1,8 mm di lunghezza. (c), Renate Matzke-Kárász
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Il mistero degli spermatozoi giganti presenti in alcuni gruppi di animali che vivono oggi ha assunto una nuova dimensione.
In un gruppo di micro-crostacei nuove prove mostrano la funzione è di almeno 100 milioni di anni.
Renate-Kárász Matzke, da Ludwig-Maximilians-Universität di Monaco, ha condotto con un team internazionale di scienziati, che studiano collezioni da campioni nel Museo di Storia Naturale di Londra .
La loro ricerca ha rivelato prove fossili per la riproduzione gigante utilizzando sperma in un gruppo di piccoli crostacei acquatico, chiamato ostracods, risalente a 100 milioni di anni fa.

Matzke-Kárász ha detto: ‘In questi microfossils, abbiamo individuato gli organi che sono necessari per il trasferimento di spermatozoi giganti.
Le ostracods moderne continuano a produrre spermatozoi con gli stessi organi come 100 milioni di anni fa, è sicuro che si può dire che questa caratteristica si è evoluta solo una volta in questo gruppo.
Sembra essere una strategia e un successo evolutivo riproduzione , anche se si tratta ad un prezzo estremamente elevato per entrambi i sessi, come enorme quantità di energia che è investita nella produzione e nel trasporto di tali enormi sperma. ‘

Il team internazionale Harbinia micropapillosa, campioni analizzati dal Periodo Cretaceo aveva resti del corpo morbido intatto.
I fossili sono stati raccolti, esaminati e poi donati al Museo di Storia Naturale nel 2000 da Robin Smith al Museo del Lago Biwa, Giappone, Smith è un membro del team di ricerca.
Otto anni più tardi, gli stessi campioni sono stati analizzati utilizzando raggi X di sincrotrone holotomography presso l’European Synchrotron Radiation Facility (ESRF) di Grenoble, attraverso la collaborazione con Paul Tafforeau, un paleontologo al ESRF. Questo metodo è attualmente la più potente e sensibile per indagare in tre dimensioni e in una scala microscopica, l’interno di anatomia degli eccezionali fossili senza danneggiarli.
‘Holotomography è un controllo non distruttivo tecnica di imaging come la tomografia computerizzata (CT), ma l’uso potente e coerente di sincrotrone a raggi X che porta ad una sensibilità migliaia di volte superiore’, spiega Paolo Tafforeau di ESRF. “E molto recente l’uso di questa tecnica da parte dei paleontologi, ma i risultati ottenuti finora indicano che questa tecnica sicuramente porterà a molte importanti scoperte sui fossili’, ha aggiunto.

L’esame a raggi X dei fossili ostracods paralleli rivelato diretto con il complesso apparato riproduttivo delle moderne parenti di questi fossili Cretaceo. Il team ha trovato una sorta di sorpresa: la femmina di due esemplari avevano cavità gonfiate che si verificano solo nella ostracods moderna recentemente stimata, nel senso di una prova fossile dell’ inseminazione è stato scoperta.

La squadra è stata completata da Radka Symonova, ricercatore presso l’Università Carlo di Praga e Giles Miller, Micropalaeontology Curatore al Museo di Storia Naturale.

Un sperma umano dovrebbe essere superiore a 17 metri di lunghezza, al fine di paragonare la misura contro un gruppo di moderni ostracods, il cui sperma è fino a dieci volte più grande, come gli animali stessi. Circa 34.000 dei 50 micron lungo sperma umano avrebbe la linea fino a corrispondere la lunghezza del corpo di un uomo (di 1,70 m).

La prossima fase della ricerca del team internazionale è quello di capire come e perché la riproduzione gigante con sperma è durato per tanto tempo.

Fonte: European Synchrotron Radiation Facility

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