>Un nuovo genere di primati hominoid

>Ricercatore presso l’Institut Catala de Paleontologia (ICP), da Universitat Autonoma de Barcelona, diretto dal professor Salvador Moya-Sola, pubblicare questa settimana nella prestigiosa rivista scientifica Proceedings of the National Academy of Sciences, USA (PNAS) i risultati delle loro ricerche per quanto riguarda la ricerca di un nuovo genere di primati hominoid a els Hostalets de Pierola, l’Anoia. Questo resti fossili mostra molto interessante particolarità, come ad esempio un volto straordinariamente piatto, e in seguito combina con derivati tratti primitiva, caratteristica delle grandi scimmie. Questo consente di trovare in maniera significativa a fare un passo in avanti nella comprensione di origine della nostra famiglia, la Hominidae. Essa dimostra che kenyapithecines taxon sono la sorella di hominids esistenti e mostra che la regione del Mediterraneo è stato la fonte della nostra famiglia.

Il 2004 è stato un anno importante per quanto riguarda i ritrovamenti di fossili hominids nel settore della Abocador de Can Mata (ACM, els Hostalets de Pierola, l’Anoia, Barcellona). Oltre ad essere l’anno che Pierolapithecus catalaunicus (familiarmente nota come Pau) è stato pubblicato nella rivista Science, questo ha coinciso con la ricerca del primo mascellare resti di Dryopithecus Fontani finora noti, così come con il trovare la straordinaria resta che vi presentiamo oggi : l’trovare nel sito C3-Aj da ACM di un volto con mandibola dalla stessa fossili grande scimmia individuale, finora sconosciute alla scienza, e che ci fornisce una straordinaria informazioni per chiarire la questione della filogenetica e origine geografica della nostra famiglia , il Hominidae, che è costituito da orango, scimpanzé, bonobo, gorilla e umani.

Lo studio basato su questo genere Miocene Medio (11,9 Ma, o milioni di anni prima di oggi) è riportata su una pubblicazione, da parte Moya-Sola e co-autori nel prossimo numero della celebre rivista scientifica Proceedings of the National Academy of Sciences, USA ( PNAS). Il team di ricercatori che sono stati coinvolti in questa pubblicazione, coordinata da Salvador Moya-Sola, direttore dell ‘Institut Catala de Paleontologia (ICP), che ha la Universitat Autònoma de Barcelona e la Generalitat de Catalunya, come patroni, inoltre include: David M . Alba, collaboratore della ICP; Sergio Almecija, predoctoral ricercatore della ICP; Isacco Casanovas, postdottorato ricercatore del ICP; Meike Koehler, ricercatrice e capo di un gruppo di ricerca della ICP; Soledad De Esteban, postdottorato ricercatore del ICP; Josep M. Robles, collaboratore della ICP; Jordi Galindo, curatore della ICP; e Josep Fortuny, predoctoral ricercatore della ICP.

Il nuovo hominid è stato dato il nome scientifico di Anoiapithecus brevirostris, in riferimento alla regione in cui la città di els Hostalets si trova (l’Anoia) e anche al fatto che la nuova categoria ha una morfologia del viso molto moderno, caratterizzato da un molto ridotto prognatismo facciale, ossia da un periodo molto breve di fronte. Abbiamo chiamato colloquialmente come Lluc (poiché si tratta di una persona di sesso maschile). Questo nome deriva dal fatto che Lluc in latino significa ‘colui che illumina,’ e di certo, le informazioni fornite da questa nuova fossili è così importante che essa consente di risolvere alcune questioni chiave per l’origine della famiglia Hominidae, che la precedente di trovare Pierolapithecus aveva lasciato senza risposta. Allo stesso tempo, in un momento di crisi, come quella che siamo immersi in, è molto positivo che qualcuno si illumina la via da seguire, e di trovare la Lluc è, forse, un buon auspicio.

Il nuovo genere e specie, Anoiapithecus brevirostris, è stato definito sulla base di una parziale cranio che conserva la maggior parte del viso e la mandibola associati. Questo cranio è stato recuperato durante i lavori di controllo paleontologico che sono abitualmente effettuate presso ACM, a causa della ricchezza fossiliferous della zona di Els Hostalets de Pierola. Il processo di preparazione è stata di lunga durata e complicato, a causa della fragilità dei resti, ma una volta che il materiale sono stati disponibili per l’analisi, la sorpresa è stata enorme. Il campione (IPS43000) combinato una serie di funzioni che fino ad ora non era mai stato trovato il fossile da record.

Da un lato, viene visualizzato un Anoiapithecus molto moderna morfologia del viso, con un muso prognatismo così ridotto che, all’interno della famiglia Hominidae, possiamo trovare solo comparabili ai valori del genere Homo, mentre i restanti grandi scimmie sono notoriamente più prognathic. Questo fatto straordinario non indica che Anoiapithecus ha alcun rapporto con l’Homo, ma potrebbe essere un caso di convergenza. Probabilmente, il significato evolutivo di questa constatazione è un altro, ma non per questo è meno interessante.

La seconda sorpresa è fornito da Lluc che ha consentito di risolvere due questioni chiave riguardanti l’origine della nostra famiglia: cosa gruppo è derivato da, e che è la zona geografica in cui la famiglia Hominidae origine.

Fino ad ora, abbiamo soltanto il sospetto che un gruppo di primitivi hominoids noto come kenyapithecines (registrato dal Medio Miocene di Eurasia e Africa), potrebbe essere il gruppo ancestrale hominids che sarebbe derivato da. Questa ipotesi non potrebbe mai essere verificata, in quanto il materiale adeguato paleontologico necessaria per farlo è non disponibile.

Le modalità di studio della morfologia cranica resti di Lluc ha mostrato che, insieme con le moderne caratteristiche anatomiche che hanno caratterizzato la famiglia Hominidae (tra gli altri, nasale ampia apertura alla base, ad alta zygomatic rood, profondo palato), e che permettono di considerare un membro di questa famiglia, che visualizza una serie di caratteristiche primitive, come spessore dello smalto dentale, denti con globulous cuspidi, molto robusto e molto procumbent mandibola premaxilla, che sono primitivi caratteristiche che caratterizzano un gruppo di primitivi hominoids dal Miocene Medio africano, noto come afropithecids. Tuttavia, il fatto più interessante è che, insieme con questa miscela di hominid e primitivo afropithecid caratteristiche, visualizza le altre caratteristiche, come ad esempio una posizione molto anteriore del zygomatic, un toro mandibolare molto forte e, soprattutto, una riduzione del seno mascellare, derivati che sono le caratteristiche che univocamente parti con il solo kenyapithecines che mai dispersa al di fuori del continente africano e colonizzato la regione del Mediterraneo, da circa 15 milioni di anni fa, i generi Kenyapithecus e Griphopithecus. In quanto tale, anche se in passato kenyapithecines era stato già proposto, come la sorella probabilmente gruppo di hominids (vale a dire, il gruppo più strettamente legato ad essi), il carattere frammentario del materiale disponibile in precedenza avevano finora impedito di prova questa ipotesi. Ora, abbiamo i dati che lo supportano.

E questa è la chiave della questione: questa scoperta permette di identificare due probabili candidati ad essere la forma ancestrale alla nostra famiglia (Kenyapithecus e Griphopithecus), e tenendo conto del fatto che questi due generi non possono essere considerati membri della famiglia Hominidae ancora, perché la mancanza di funzioni di diagnostica di base, è evidente che l’origine della nostra famiglia è un fenomeno che ha avuto luogo sulla regione mediterranea durante il periodo di tempo compreso tra il loro arrivo in Africa di circa 15 mA, e circa 13 Ma, quando abbiamo cominciato a trovare in els Hostalets i primi membri della nostra famiglia. Come tale, il team di Salvador Moya ei suoi collaboratori ritengono che potrebbe essere inizialmente hominids irradiata in Eurasia kenyapithecine da antenati di origine africana. I vari taxa rappresentati a ACM, il dryopithecins, sarebbe la testimonianza di questo primo grande scimmia-radiazioni, come mostrato dalla combinazione di un moderno modello facciale con primitive caratteristiche come spessore dello smalto. Successivamente, gli antenati africani di grandi scimmie e l’uomo sarebbe ancora dispersi in Africa. Ciò nonostante, gli autori non esclude completamente la possibilità che pongines (orango e le forme connesse) e hominines (scimmie africane e uomo) separatamente evoluta in Eurasia e Africa, rispettivamente, da diversi kenyapithecine antenati. Il progetto a els Hostalets de Pierola prosegue e, sicuramente, più resti fossili si trovano in futuro (ad ACM o altrove nel mondo), che fornirà nuove informazioni chiave che permetterà di testare la seconda ipotesi.

Fonte: Universitat Autònoma de Barcelona

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