>Studio conferma tre sottogruppi di Neanderthal.

>Il Neanderthals hanno abitato una vasta area geografica si estende da Europa occidentale per l’Asia e il Medio Oriente 30000 a 100000 anni fa.
Un gruppo di ricercatori si interrogano se i Neanderthals erano costituiti da un gruppo omogeneo o da entità di sub-gruppi (tra i quali potrebbero esserci lievi differenze).
Un nuovo studio pubblicato nel 15 aprile on line, ad accesso aperto, peer-reviewed journal PLoS ONE. può fornire alcune risposte.

Palaeo-anthropological studi sulla base di elementi morfologici scheletrici hanno offerto un sostegno alla tesi per l’esistenza di tre diversi sottogruppi: uno in Europa occidentale, uno nel sud Europa e un altro nel Levante.

Ricercatori del Virginie Fabre, Silvana Condemi e Anna Degioanni del Laboratorio di Antropologia CNRS (UMR 6578) presso l’Università di Marsiglia, in Francia, hanno esamimato un ulteriore questione di diversità dei Neanderthals studiando la struttura genetica del DNA mitocondriale (mtDNA) e analizzando la variabilità genetica, la modellizzazione di scenari diversi.
Lo studio è stato possibile grazie alla pubblicazione, a partire dal 1997, del DNA mitocondriale (mtDNA) 15 sequenze (il mtDNa è trasmessa materna), che provenivano da 12 Neanderthals.

Il nuovo studio conferma la presenza di tre sotto-gruppi e suggerisce l’esistenza di un quarto gruppo in Asia occidentale.
Secondo gli autori, le dimensioni della popolazione di Neanderthal non è stata costante nel tempo e una certa quantità di migrazione si è verificata tra i sottogruppi.
La variabilità tra la popolazione di Neanderthal viene interpretata come una conseguenza indiretta delle particolari condizioni climatiche nella loro estensione territoriale per l’intera durata nel medio periodo di tempo del Pleistocene .

Degioanni e colleghi hanno ottenuto questo risultato utilizzando una nuova metodologia biocomputational derivata da diversi modelli basati sui dati di genetica, di demografia e paleoanthropology. L’adeguatezza di ciascun modello è stato misurato confrontando e i risultati ottenuti mediante simulazioni BayesianSSC software confrontate con quelle previste sulla base di sequenze nucleotidiche.

I ricercatori hanno speranza che un giorno questa metodologia potrebbe essere applicata alle questioni riguardanti la diversità culturale dei Neanderthals (per esempio l’industria litica) e alla disponibilità di risorse naturali del territorio. Ciò potrebbe fornire nuove conoscenze sulla storia e sull’estinzione di Neanderthals.

Fonte: Public Library of Science

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